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你没进过雨林,但你已经在雨林里

时间:2020-06-18 
 

你没进过雨林,但你已经在雨林里

来自马来西亚,现居风城。兴趣广泛的生物学家,研究工作之余,嗜好读读书、看看戏、写写作、骑骑车、踏踏青、逗逗猫。

我是出生在马来西亚的华人,刚来台湾时,不少台湾同学不知道马来西亚在何方,台北街头也甚少外国人面孔。近年拜新南向政策所赐,台湾和东南亚的交流愈来愈多,週末在台湾大城市街头也能见到不少操着不同语言的外国游客、移工和新住民。

大学时,想要吃上两口家乡菜都要努力寻找,吃到时几乎感动得要落泪,还不能太在乎道地与否,但是现在想吃到道地的东南亚各国料理没那幺困难了,这些出现在台湾街头巷尾的异国风情不仅造福异乡游子,也让台湾更多姿多彩。

近年读了一些历史书籍,慢慢知道过去台湾在海权时代有重要的地理位置,并且老早就和东南亚有许多贸易和文化上的交流,这些交流成果甚至成为台湾本土文化不可或缺的部分。就拿吃的来说,你能想像没有花生、玉米、辣椒、番茄、洋芋、地瓜、凤梨、芭乐的台湾料理和饮食吗?我们甚至都快忘了,这些食材其实根本就不是台湾的原生物种,而是远渡重洋从美洲过来的。包容和接纳异乡客,才是真正的台湾价值!

台湾原本就因为跨越北回归线,有亚热带和热带气候,也因为海拔的不同,蕴育温带物种,所以台湾的植物多样性特高。加上原住民、荷兰人、西班牙人、华南移民、宣教士、日本人、泰缅孤军、缅甸华侨,乃至新住民的引进,台湾的土地上,也散落不少外来的热带雨林植物。

热带雨林中美艳动人的兰花,造就台湾成为兰花出口大国。然而还有不少热带雨林植物长期被忽视,甚至天天路过的人们,都不知晓它们的故事,但长年经营人气粉丝页「胖胖树的热带雨林」(Fat-Fat Tree Tropical Rainforest)的胖胖树王瑞闵,近乎疯子般迷恋它们,十多年里、在辛苦上班工作之余,不辞劳苦地跑遍全台各地,只为与它们见上一面。他记录了至少一千九百余种雨林植物,不仅是拍照打卡,还在图书馆查找、阅读文献,把它们的故事一一记下,探寻它们落地台湾的过程,为曾经孤单的热带雨林植物发声。

自称从小患有「作文恐慌症」,十分惧怕作文课的胖胖树王瑞闵,为了分享他心爱的植物,出版了这本极为出类拔萃的《看不见的雨林──福尔摩沙雨林植物誌:漂洋来台的雨林植物,如何扎根台湾,建构你我的历史文明、生活日常》。这是本十八万字的图文书,并不是单纯的图鉴,也不仅是植物科普书,而是蒐集许许多多精彩绝伦故事──包括植物本身的故事,还有经济贸易和文化交流的故事,文理共赏的好书!

说来很惭愧,出生热带国家,但我从未进入热带雨林,因为我是不折不扣的城市小孩。原本去年要去,但因为工作上的状况而生变。不过《看不见的雨林──福尔摩沙雨林植物誌》里头的许多故事,勾起了我不少回忆。

《看不见的雨林──福尔摩沙雨林植物誌》每章节介绍一至数种热带雨林的植物,第一章中介绍的橡胶植物,尤其是巴西橡胶,其实来自美洲,但却撑起马来西亚的经济。我没进过热带雨林,也是因为马来半岛平地上绝大多数热带雨林,早就被砍伐一空,成了排列整齐的橡胶园。马来西亚不少高速公路旁,好几十公里延绵不绝的风景,就是一个又一个橡胶园。我们在学校一再被教导,橡胶是马来西亚最重要的经济作物,许多人要靠橡胶养家餬口。割胶汁的工人,在黎明天未亮的几个小时前,就要忍受蚊虫咬、点灯摸黑到橡胶园割取胶汁。

进入处理橡胶汁的工厂几公里範围内,保证你一定无法忽略它们的存在,因为飘散在空气中的恶臭,会让你待在密不透风的汽车里也感到窒息。我大伯就在橡胶厂上班,在马来西亚不少地方,这种恶臭已是生活的一部分,甚至还有种南洋风情。台湾也曾引进巴西橡胶,只是没发展成一个产业,橡胶树就被遗忘了。

当然,马来西亚高速公路两旁并非只有一望无际的橡胶园,还有另一种同样重要的经济作物——油棕榈,我有些高中同学家就是种油棕榈为生的,收割下来待榨油的果实,也会发出恶臭。多年前生质柴油很热门时,东南亚有不少热带雨林也被砍伐来种植油棕榈。台湾也没把油棕榈当作经济作物,而是当作景观植物。

《看不见的雨林──福尔摩沙雨林植物誌》接着介绍可製作药物、香水、染剂和纤维的雨林植物,还有好几种可当食物的热带植物。用作製作饮料的有可乐树、咖啡树和可可树,咖啡树在台湾部分地区有种植,还出国得过奖。在我任教的校园内也能找得到咖啡树,只是许多师生都不知情。

可可树在台湾比较少见,主要是屏东县有种植,但在马来西亚并不少见,有些亲戚家里就有,以前春节到亲戚家拜年时,远处就能闻到曝晒酦酵可可豆的臭味──那是製作香甜巧克力的必经程序,但相信我,不管多爱吃巧克力,你都不会想闻到过程中那股噁心酸臭味的。

台湾不少红唇族嗜槟榔如命,我一直都很好奇嚼槟榔是啥滋味,只是太内向害羞不好意思买来吃看看。在台湾吃槟榔要包荖叶,这和东南亚人如出一辙,应该是文化交流的产物吧。荖叶在马来文化中是非常重要的角色,我们从小在学校要学习各族文化,所以都知道马来婚礼一定要咀嚼荖叶,荖叶在东南亚也有各种用途。

谈到吃的,就不能不提各种东南亚料理,味道是否道地,没到过东南亚国家的台湾朋友可能嚐不出来,可是我们这些游子一吃,就知道其中是不是少加了某种香料。在我们学生时代,大多数的东南亚餐厅几乎都一定少加那些香料,反正台湾人又吃不出门道,但是近年因为很多台湾人到东南亚旅游,加上移工、新住民愈来愈多,就不偷工减料了。《看不见的雨林──福尔摩沙雨林植物誌》提到许多东南亚移工和新住民,从东南亚带来了不少香料植物,让台湾的异国料理愈来愈正宗道地。

我刚来台湾时,除了家乡菜,最忘不了的是家乡的榴槤、山竹和红毛丹。大学时有对岸学者来访,问我最好吃的台湾水果是啥,我想念榴槤想傻了,居然告诉他是榴槤,结果他当天就去超市买了颗泰国榴槤来请全实验室吃,害我差点被台湾同学捉去阿鲁巴。台湾敢种榴槤的人不多,因为要种十几二十年才有收成,台中大圣街就有两棵榴槤树。那时候吃剩的榴槤冰在休息室冰箱里,味道扩散到整个冰箱,于是全冰箱的食物都成了我的,学姐们买的高级蛋糕让我当早餐吃了两个礼拜。

出生马来西亚,我从小就闻榴槤味长大,完全无法理解为何外国人会觉得榴槤是臭的。即使在马来西亚,好吃的榴槤也不便宜,一棵可能要一个劳工几天的薪水,所以有当掉沙笼(传统服装)也要吃榴槤的说法。因为不便宜,如果不小心买到不好吃的,老爸就会暴走说一定是暹罗(泰国)来的。

事实上,台湾绝不可能买到马来西亚榴槤,不是因为政策或产量问题,而是因为马来西亚榴槤比泰国的味道重太多太多,所有空运和海运都明文禁运。泰国人习惯吃还未成熟就从树上摘下的榴槤,马来西亚人都吃熟透掉到地上发酵到臭味远播的,对大马人来说泰国榴槤简直就是淡而无味。在马来西亚果园捡榴槤要带头盔,是高风险行业。虽然我们不觉得榴槤很臭,但是为了迎合外国人,还是编出了郑和下西洋时,拉屎之处长出榴槤的故事,骗老外榴槤恶臭是郑和屎之味。

《看不见的雨林──福尔摩沙雨林植物誌》很令人讚赏的是,胖胖树不仅零散地谈论植物的故事,也扎扎实实用了一章来谈台湾热带植物引进史,为大家有条理地梳理了热带雨林植物引进台湾的历史脉络;除了文化脉络,台大森林所毕业的胖胖树也不忘为大家科普一下热带雨林及雨林植物的各种有趣特性及生态。

东南亚热带雨林以龙脑香科植物为主,特色之一是不定期的大开花现象。许多树种可能三年、五年,甚至十年才开花一次。一旦开花,森林中超过一半植物物种都会加入。这种现象可能是为了生产大量种子,让动物撑饱到吃不完能够发芽茁壮成长。另外,研究大开花现象的东华大学的孙义方老师和陈毓昀老师以及刚到中山大学任教的张杨家豪老师参与的国际研究计画,用储存效应来解释热带植物的多样性,也刊登在顶尖学术期刊《Nature》上!这在《看不见的雨林──福尔摩沙雨林植物誌》都有提到。

植物并不是独立生活的,和其他动植物也有很複杂的互动,像是蜜蜂、兰花与巴西栗的授粉关係就很有趣,有一本也很精彩的自传《攀树人:从刚果到祕鲁,一个BBC生态摄影师在树梢上的探险笔记》(The Man Who Climbs Trees),作者詹姆斯.艾尔德里德(James Aldred)和BBC合作在南美洲拍摄兰花开花、兰花蜜蜂授粉的画面,故事也极为精彩动人,他被毒蜂及蚂蚁搞得七荤八素,《看不见的雨林──福尔摩沙雨林植物誌》让你见识到植物和昆虫之间複杂的心机。

许多热带植物有明显的板根和支柱根,榕树的气生根和支柱根盘缠在老建筑上不算少见, 台南的安平树屋就令人叹为观止;大多数植物用根来吸水,可是热带雨林中的凤梨科植物,例如积水凤梨和空气凤梨,就用了很巧妙的方式来取得水份,也是热门园艺植物。外国人来台湾必买的拌手礼——凤梨酥,凤梨就来自南美洲热带雨林。

台湾在热带雨林植物的保育也是国际领先的,辜俨倬云植物保种中心就保育了超过三万种热带雨林植物,是全球最大的热带植物保种中心,让台湾及国外学者有材料可以进行研究,无疑是台湾之光!

《看不见的雨林──福尔摩沙雨林植物誌》是一本门外汉和植物爱好者都能读得津津有味的好书。不过,我对书中的一个瑕疵仍很介意,那就是书中多处提到「造物主」,可是也多处谈到植物的演化。「造物主」这词在科学上是严禁使用的,因为那样是承认了创造论(creationism),除非是在科学史或科学社会学等的讨论上。用在科普读物更是有混淆创造论和演化论之嫌,让读者有认知上的困扰,并且让人有作者不够专业之印象。不久前有对岸学者在学术期刊上用了「The Creator」(造物主)这个词来感叹人类双手的构造精妙,就遭到科学界热烈批评和嘲讽而让期刊作出撤稿的决定,不可不慎之!

最后预告,《看不见的雨林──福尔摩沙雨林植物誌》作者胖胖树王瑞闵会在晚上于台北信义学堂分享〈雨林攻略:植物的生存心机战〉,有兴趣请上网报名免费参加。


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